Leishmaniose Maladie chez les chiens

Qu’est-ce que la leishmaniose chez le chien ?

La leishmaniose est une maladie parasitaire causée par des protozoaires du genre Leishmania. La leishmaniose est plus répandue dans les endroits chauds comme en Méditerranée, en Amérique du Sud, en Afrique ou en Asie.

La leishmaniose se transmet par la piqûre d’un moustique phlébotome femelle, plutôt actif à l’aube et au crépuscule et par temps chaud.

La leishmania affecte donc les chiens mais peut aussi toucher les chats et les humains.

Les Symptômes de la leishmaniose chez le chien

Tout d’abord, il faut savoir que la période d’incubation peut être très variable.
Les symptômes d’un chien malade atteint de la leishmaniose sont :

  • Perte de poils (principalement autour des yeux, des oreilles et du nez)
  • Les poils restants seront beaux et mats
  • Augmentation de la taille des ganglions lymphatiques.
  • Croissance anormale des ongles
  • Les plaies ont du mal guérir (surtout autour des yeux)
  • Épaississement de la peau
  • Léthargie
  • Douleurs articulaires
  • Saignements de nez
  • Insuffisances rénales
  • Troubles digestifs ou hépatiques

Cependant, certains chiens ont une maladie asymptomatique. Ne manifestant pas de symptômes, il peut être difficile d’identifier la maladie. C’est la raison pour laquelle, il est important de consulter régulièrement votre vétérinaire afin de détecter tout problème, surtout chez les chiens vivant dans des zones à risque.

Quels types de leishmaniose chez le chien

En fonction des symptômes développés par le chien, il peut s’agir de différents types de leishmaniose comme :

  1. La leishmaniose viscérale : présentant des signes cliniques internes comme des troubles digestifs, rénaux et hépatiques, fièvre, léthargie, perte de poids…
  2. La leishmaniose cutanée : provoquant des symptômes physiques visibles au niveau de la peau du chien infecté. Le chien présentera une perte de poil, un épaississement de la peau, des plaies qui ne guérissent pas…

La transmission de la leishmaniose chez le chien ?

Les phlébotomistes transmettent la leishmaniose. Toutefois, les chiennes peuvent aussi transmettre la leishmaniose à leur bébé. Il peut aussi y avoir transmission sexuelle ou par morsure.

Un chien malade ne peut pas infecter directement une personne, mais la leishmaniose affecte aussi les humains.

Un moustique qui pique un chien infecté puis un chien en bonne santé, peut tout à fait lui transmettre le parasite. Ceux dont le risque d’infection est le plus élevé sont ceux dont le système immunitaire est affaibli.

Un seul phlébotomiste peut infecter plusieurs chiens.

Diagnostic de la leishmaniose chez le chien

Pour détecter si un chien est atteint de la leishmaniose, deux solutions sont possibles :

  • Prise de sang
  • Prélèvement d’un échantillon de moelle osseuse ou de ganglions lymphatiques

Quel traitement contre la leishmaniose

Un chien atteint de la leishmaniose a une espérance de vie très réduite. S’il n’est pas traité, le chien mourra probablement.

Il faut savoir que dans tous les cas, les traitements disponibles aider à supprimer les symptômes mais n’éliminent pas le parasite. Les médicaments permettent d’améliorer leur qualité de vie et réduisent le risque de transmission.

Le traitement peut être prescrit à vie ou quelques semaines mais dans ce cas des rechutes peuvent survenir et le traitement devra être recommencé dès l’apparition des symptômes.

Le traitement contre la leishmanie est généralement administré par voie orale ou par injection.

Sachez néanmoins qu’il n’existe pas de traitement définitif contre la leishmaniose, mais cela n’empêche pas qu’un chien porteur de la maladie puisse avoir une bonne qualité de vie et vivre de nombreuses années.

Quels soins apporter à un chien atteint de leishmaniose ?

Bien évidemment, vous devez lui administrer le traitement prescrit par le vétérinaire, il est essentiel pour lui assurer une bonne qualité de vie.

Mis à part un environnement calme pour éviter le stress au maximum et une bonne hydratation, vous devez lui offrir une bonne alimentation.

Un chien atteint de leishmaniose doit suivre un régime alimentaire équilibré et riche en acides gras, oméga 3 et 6 afin de renforcer son système immunitaire.
Il en est de même pour les antioxydants qui favorisent également leurs défenses contre le parasite et les protéines faciles à digérer (le poulet ou la dinde) qui permettent d’éviter les troubles digestifs.

Prévention de la leishmaniose chez le chien

Dans un premier temps, les personnes vivant dans une zone à risque doivent utiliser un produit antiparasitaire qui agit contre le phlébotome. Il existe des colliers, des pulvérisateurs, des produits sous forme de pipette, selon les marques et vos préférences.

Pour éviter toute contamination, les précautions à prendre sont :

  • Faire dormir le chien à l’intérieur, surtout l’été lorsqu’il fait très chaud
  • Ne vous promenez pas à l’aube ou au coucher du soleil
  • Ne pas accumuler de matière organique, car les larves du moustique s’en nourrissent
  • Stérilisez le chien pour éviter la transmission sexuelle
  • Mettre des moustiquaires sur les portes et les fenêtres
  • Utiliser des pièges à lumière ultraviolet car les moustiques sont très attirés par la lumière
  • Vaccination après six mois

Combien de temps un chien atteint de leishmaniose peut-il vivre ?

Si la leishmaniose n’est pas traitée, elle peut causer la mort de votre chien.

Si un traitement est mis en place, la guérison dépendra de la réponse du système immunitaire du chien face aux médicaments et du niveau de l’infection.

Il est pas possible de donner une espérance de vie aux chiens atteints de leishmaniose. Certains chiens meurent des suites des complications causées par le parasite, mais aujourd’hui, les traitements permettent aux chiens de vivre correctement tout en suivant un traitement médical et un suivi vétérinaire régulier.

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